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李斯的生命里少了什么?

佚名 文化 2021年01月05日

李斯的生命里少了什么?

文 | 展恩华


李斯是法家中的代表人物,有才华,有志向,有能力,最终却不得善终。纵观其所作所为,不难发现,李斯的生命中缺少了作为人最可宝贵的东西——儒家所提倡的“浩然正气”。


儒家代表人物孟子说:“吾善养吾浩然之气。”何为浩然之气?孟子的另外三句话可视为最好的注脚:贫贱不能移,富贵不能淫,威武不能屈。这三点,正是李斯身上所缺的。


李斯(约公元前284年—公元前208年),李氏,名斯,字通古。战国末期楚国上蔡人。《史记·李斯列传》中记载了这样一件事:有一次,他在厕所见到老鼠吃人粪,一见到人和狗,老鼠就被吓跑了。后来,他在仓库里看到老鼠很自在的偷吃粮食,也没有人去管。于是,他发出了这样的感慨:“人之贤不肖,譬如鼠矣,在所自处耳!”李斯家贫,为了获得宝贵,他决定像在粮库里偷吃粮食的老鼠一样生活。


儒家首席人物孔子这样看待富贵的:“饭疏食饮水,曲肱而枕之,乐亦在其中矣。不义而富且贵,于我如浮云。”孔子把道义看得高于一切,这种道义,也正是浩然之气。李斯为了摆脱贫贱,竟把畏缩、偷盗、无耻的老鼠当作自己的榜样,做人又岂能有光明正大之举?


在这种人生观的作用下,李斯也就成了一个不义之人。


李斯拜荀子为师,学“帝王之术”。学成后,告别了老师,到秦国去实现自己的愿望了。秦国攻韩,韩王不得不起用韩非,并派他出使秦国。秦王很喜欢韩非,但还没有决定是否留用。李斯知道韩非的本事比自己大,害怕秦王重用他,对自己的前途不利,于是就向秦王讲韩非的坏话:“韩非是韩王的同族,大王要消灭各国,韩非爱韩不爱秦,这是人之常情。如果大王决定不用韩非,把他放走,对我们不利,不如把他杀掉。”秦王轻信李斯的话,把韩非抓起来。韩非最终吃下了李斯送来的毒药,自杀而死。


秦始皇三十七年(前210年),秦始皇决定第五次巡行。这一次巡行,丞相李斯和秦始皇宠爱的小儿子胡亥等一同前往。他们从咸阳出发,出武关,沿丹水、汉水流域到云梦,再沿长江东下直至会稽。登会稽山,祭大禹,并刻石留念。在北归之时,秦始皇得了重病,不久死在沙丘(今河北钜鹿县东南)。按照惯例,秦始皇死后,应由秦始皇长子扶苏继位。扶苏思想倾向于儒家,不同意秦始皇的焚书坑儒,当面提过意见,惹得秦始皇生气,把他派到西北大将蒙恬那里守边去了。


宦官赵高是胡亥的老师,他极力想让胡亥称帝,以便能让自己大握。李斯是他唯一的对手,所以赵高就竭尽全力拉拢他。赵说:“皇帝临死前,曾召扶苏参加葬礼的这封信,没等送出去,皇帝就死了,这封信没有人知道,现在胡亥手里。决定由谁来继位;全由胡亥和我来决定,你认为如何?”这是探听的口气。李斯说:“这是亡国的言论,不是人臣应该议论的。”由此看出李斯对赵高的不满。但赵高早就对李斯的为人了如指掌,他下面的一席话就戳到了李斯的软肋。他说:你与蒙恬进行对比,谁厉害?李斯说:不如蒙恬。于是,赵高乘机又说:扶苏刚毅而勇敢善战,他继位后必将任用蒙恬为丞相,果真如此,朝廷中还有你的地位吗?这话很能抓住李斯当时的心情。赵高接着又威胁说,现在天下实际上掌握在胡亥和我的手里,扶苏、蒙恬、你的命运也全都攥在我俩的手里。如果你不听话,你的地位、你的财富、你的生命都难以保证。李斯见形势不妙,就只好与赵高、胡亥沆瀣一气了。他们将秦始皇召扶苏来咸阳送葬的书信,改为斥责扶苏“无尺寸之功”、“不孝”的信,令他自杀;同时责备蒙恬“不忠”,也令他自杀。结果扶苏乖乖地自杀了,蒙恬不肯自杀,后被囚禁,最终服毒而死。


李斯为得到秦二世胡亥的信任,提出一套“督责之术”。就是对臣下和百姓实行“轻罪重罚”,使人人不敢轻举妄动。君主对臣下要实行独断专行,要驾驭群臣,不能受臣下的影响。李斯认为,只有这样的君主才能随心所欲,为所欲为。此后,杀人多者为“忠臣”,残忍者为“明吏”,弄得天下怨声载道。


在李斯、赵高的怂恿下,秦二世胡亥更加奢侈腐化,胡作非为。秦二世胡亥为了修好阿房宫,征发徭役,把人民推向苦难的深渊。当时全国人民的反秦起义已经风起云涌,为了镇压农民起义,不断地从关中征发人民去打仗,给人民造成极大的负担。李斯毕竟还有点清醒的头脑,于是就同右丞相去疾、将军冯劫劝秦二世胡亥停建阿房宫,以减少一些徭役。当时,秦二世正与宫女宴饮作乐,见李斯等人上书十分恼怒,下令将他们逮捕入狱。李斯在狱中多次上书,都被赵高扣留。赵高借机说李斯与其儿子李由谋反,对李斯严刑拷打,刑讯逼供。李斯被迫承认谋反,在秦二世二年(前208年)七月被杀死。


贫贱不能移,富贵不能淫,威武不能屈。儒家所提倡的这三条,李斯一条也没做到。一个人没有了浩然之气,哪里还有做人的尊严?没有尊严的人还称得上是人吗?(图片选自网络)


(本文作者三口之家,右为展恩华先生)


作者简介:展恩华,山东省作家协会会员。先后出版散文集《精神家园的守望》、《草庐漫话》、《生命的圣宴》;诗集《平阴吟赞》;长篇报告文学《大地为鉴》《羌山见证》《铸梦》;报告文学集《叩问大地》;长篇小说《梅庄旧事》等多部著作。长篇小说《梅庄旧事》荣获济南市第八届“文艺精品工程”奖和山东省第九届“文艺精品工程”奖。长篇报告文学《大地为鉴》(合著)山东省第九届“文艺精品工程”奖。


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