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彼得兔背后的女人,影响了一个世纪的女性童话作家

佚名 艺术 2020年10月26日

彼得兔背后的女人,影响了一个世纪的女性童话作家

海伦·碧雅翠丝·波特,英国作家、插画家、自然科学家与保育运动人士。她以描述动物的童书作品著名,如《彼得兔的故事》等相关著作。 波特生于一个上流社会家庭当中,由女家庭教师进行教导,因此她与其他同期小孩之间较为疏远。 身为女性,波特在当时并没有太多机会能接触高等教育,但她对于真菌的研究与水彩画,仍然得到真菌学领域的广泛尊崇。在30多岁时,波特出版了《彼得兔的故事》,一举成名;至此,她开始全职为童书撰稿与绘图。


1866年,波特出生于一个富裕的伦敦商人家庭,从小就和弟弟在家庭教师全权负责他们的教育。她非常喜欢绘画,在全家一起去英格兰湖区休假时,便在广阔的大自然中寻找目标。家庭教师引导她从英国众多的文坛先辈的经典语言和故事中领悟到艺术的魅力。她从小培养的文学素养和绘画功底,为她日后的写作和绘画奠定了基础。 由于父母经常宴请贵宾,她有机会认识当时很多杰出人物,牧师罗文斯莱就是其中之一,也是对她影响终身的一个人。他是个作家和慈善家。是1895年建立的英国国民信托公司的创办者之一。他热爱湖区,厌恶外界对湖区的侵犯,例如修建铁路之类。由于波特有许多小宠物,和它们是亲密的朋友,每有空闲,她就和这些可爱的小动物,包括兔子、小松鼠和小刺猬一起玩耍,让她更加了解动物的内心,拉近了与大自然的距离。而这位牧师也十分喜欢波特的动物们,并积极鼓励她早期的绘画创作,而在当时大多数人都认为女人是不应该从事艺术这些职业的。


20岁以后,波特开始为一些儿童读物创作插图,并把自身体会的小动物的故事写出来,寄给往日家庭教师的孩子们,随着她绘画日趋成熟,以及写作的长期积累,她的知名度逐渐提升,但是最终让她成为不可替代的儿童读物作者是在1902年,这年她出版了《彼得兔的故事》,该书一经出版便获得了巨大的成功,直到今天,这个作品仍是欧美国家家喻户晓的名著。它最初是在1893年以信件的方式,写给一个5岁的残疾儿童——诺爱尔的,故事情节就来源于波特对兔子活动的明锐洞察。


最初,这本书所有出版商都不愿意出版她的书,除了一个人。这本书的出版让她结识了出版商诺曼,也是她的第一个情人,他对她的出版和写作给予了巨大的鼓励和支持,使她能再随后又出版了《松鼠纳特金的故事》、《小兔本杰明的故事》等杰出作品。随着作品的一路热销,她开始购置农庄,以方便自己的创作。


不久后,诺曼突然病故,由诺曼的弟弟继续出版。这给她带来了不小的打击,但是痛苦最终转化成创作的动力,在以后的八年中,她又先后创作了13部优秀作品,在12年内销售数百万册。


毕翠克丝波特创作故事的时候总是同时创作插图,每个故事都有几十幅精美生动的插图紧密配合故事情节。1903年之后,她一直在风景秀丽的湖区山顶农场居住,毕翠克丝的农场生活在她后期的故事里可以说是无处不在,《生姜和酸菜》里的零售业兴衰就是索瑞村里的小店,而《馅饼与小肉饼盘子》里的猫狗茶会写的就是可爱又可笑的乡村社交,《夹心布丁卷》里猖狂得敢收拾小猫的老鼠夫妇就住在毕翠克丝买下的老房子里!


直到47岁时,波特依然过着单身生活,除了写作,她还要照顾自己年迈的父母。1909年,她购置了一个农场,办理手续的过程中,法律顾问威廉·赫利斯吸引了她的目光,经过交往和了解,她意识到自己找到了她的另一半,可是她的父母最初并不同意,觉得一个小小的地方法律顾问配不上自己的女儿。


在这件事上,波特并非孤立无援,她的弟弟此时已有了幸福的婚姻,他鼓励姐姐要寻找自己的幸福,去做想做的事。最终在1913年,波特和威廉步入了婚姻的殿堂。


这对夫妻有着共同的爱好,他们精心饲养绵羊,曾多次在全国的绵羊秀中获奖。她不仅精于绵羊饲养,还训练牧羊犬、培训小猪,这些形象在她的作品中都可找到踪影,当然更少不了可爱的兔子。


波特对自然的热爱成就了自己。她的作品中充满了童真和快乐的音符,与自然的亲密接触点燃了她创作的灵感,


湖区是她还没有成名时经常光顾的地方,在这里波特找到了彼得兔的创作灵感。湖区位于英国坎布里亚郡,是一个风景如画的旅游胜地,这里有16个湖泊和高山海滨,是欣赏英国自然地理美景的理想去处。


山顶农场是1905年她拿到版税后买的第一所房子,位于伦敦西北大约250公里的地方。这段时间是她创作的黄金时间,陆续出版了彼得兔系列书籍。虽然她尽可能空出时间来这里,但行程忙碌的她总不能如愿多住几日,只能巡视一下房子、花园、田野,或者看看宠物,为她的创作寻找灵感。直到现在这个农场依然保留着波特生前的原貌,吸引着大量热爱文学、喜爱波特的游客前来观光。


波特的余生将主要精力防在保护自然方面,积极参与英国国民信托公司的活动。恰巧丈夫威廉对各地房屋出售信息把握及时,波特便设法保护那些风景优美的乡村庄园不受人为的破坏。她相信信托组织对于保护湖区的美丽风景起着重要的作用。


1943年,波特悄然离开人世,享年77岁。她将自己一生的积累都献给了国家信托组织,包括面积超过4000英亩的农田,以及她生前居住的各个农庄,另外,还有她喜爱的绵羊和宠物。


在她的精心呵护下,湖区依然是英国乡土气息很浓的人间仙境,这里远离了工业污染,没有城市的烦躁,举目望去,是自然的山石,天然的风光,还有一群群的绵羊。波特的农场似乎也脱离了时间的羁绊,变得悠远宁静。


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